Liverpool Football Club

Anfield Road

Al margen de errores puntuales, como el que Gerrard no podrá borrar de su cabeza, uno de los lastres que tuvo el Liverpool para no alzarse con la Premier la temporada pasada fue la falta de profundidad de su banquillo. A sabiendas de esta circunstancia, han invertido el dinero obtenido con la venta de Luis Suárez en numerosos refuerzos de notable nivel: Lovren, Lallana, Lambert, Markovic, Alberto Moreno… Y uno que no dejará a nadie indiferente: Mario Balotelli. Esto, unido a que mantienen el esqueleto de su plantilla (salvo el citado Suárez) en el tercer año de Brendan Rodgers en el banquillo, hace que vuelvan a ser candidatos a estar arriba. Las dudas: ¿conseguirán suplir los goles de Luis Suárez? ¿Hubiera sido mejor invertir el dinero de Suárez en dos o tres jugadores realmente desequilibrantes?

Southampton Football Club

St Marys Stadium

Remodelación en “the saints”. Tras una temporada en la que desplegaron un buen juego, jugadores como ShawLallana o Lovren sonaban como refuerzo para los grandes. El primero fichó por el Manchester United, mientras que Lallana y Lovren, más Lambert, cambian el St Mary´s Stadium por Anfield. Además, el Arsenal se llevó a Chambers, por lo que el Southampton ha perdido a 5 jugadores clave, más el entrenador: Mauricio Pochettino se fue al Tottenham. A cambio, han ingresado más de 100 millones de euros. Entre el nuevo míster, Koeman, y fichajes como PellèTadic o Bertrand, tendrán la difícil papeleta de sustituir a los que se han ido, en esta etapa de transición.

Leicester City Football Club

King Power Stadium

Afronta el Leicester City esta temporada 2014/15, su vuelta a la Premier después de 10 años ausente de ella (9 años en Championship e, incluso, uno en la League One), y lo hace con un bloque muy similar al que consiguiera el ascenso. Destacan en él Kasper Schmeichel, hijo de Peter, histórico portero del United, el extremo Albrigton, fichado este año del Aston Vila y los delanteros David Nugent y Leo Ulloa, también fichado este año. También muy destacable es la incorporación del mediocentro argentino Esteban Cambiasso. Después de tanto tiempo ausente de la Premier, su único objetivo debe ser la permanencia.

Stoke City Football Club

Britannia Stadium

Hablar del Stoke City es hablar de trabajo bien hecho. Tras el buen legado que dejó Toni Pulis en el club, Mark Hughes ha sabido recoger fantásticamente el testigo. El técnico galés situó a los potters en una magnifica novena posición la pasada temporada. Acostumbrados a coquetear con la zona baja en las últimas temporadas, este año seguramente se exigirá un esfuerzo parecido al de la anterior: acabar en la zona templada de la tabla sería un buen objetivo por el que a buen seguro luchará el equipo. Esta temporada el equipo ha reforzado buena parte de sus líneas con las llegadas de jugadores como Steve Sidwell (Fulham), Phil Bardsley (Sunderland) o el sonado de Bojan Krkic (Barcelona).

Hull City

KC Stadium

Los tigres del Hull City esperan no ser atrapados por el cazador furtivo de la Championship. Para ello, el club que entrena el británico Steve Bruce se ha reforzado con hombres que le otorguen una garantía de éxito: Jack Livermore (Tottenham), Robert Snodgrass (Norwich) o Tom Ince (Crystal Palace) son algunos de los nombres que vienen a reforzar el equipo. Es un equipo con ideas claras, de mucha entrega y sacrificio, de aquellos que si tiene el día enchufado cuesta trabajo vencer. A ello se tienen que aferrar si quieren conseguir el objetivo prioritario, que ya se encuentra marcado en rojo en sus cabezas.

Sunderland Association Football Club

Stadium of Light

Tras una temporada que los seguidores de los Black Cats no tardarán en olvidar, los hombres de Gustavo Poyet tienen muchas cosas que mejorar respecto a la temporada pasada. Concretamente, su defensa. No pueden permitir que los rivales promedien 17 tiros contra su portería por partido de nuevo. No ayuda que no hayan hecho ningún fichaje que excite a su afición. Quizás la mejor noticia sea la vuelta de Jozy Altidore cuando se recupere de su lesión, siempre que vuelva en forma física, de lo contrario, veremos otra temporada del Sunderland en la que se estará más pendiente de no descender que de otra cosa.

Swansea City Association Football Club

Liberty Stadium

Tras la irregular campaña pasada, con la destitución de Laudrup y el nombramiento de Garry Monk, entonces jugador, como jugador-entrenador, los Cisnes afrontan su primera temporada completa con el antiguo defensa en el banquillo. Notables han sido los refuerzos de este verano: la vuelta, tras no triunfar en el Tottenham, de Sigurdsson, Jefferson Montero, el portero Fabianski o el delantero Bafetimbi Gomis. Con estos mimbres, Monk debería hacer un equipo que mantenga la categoría sin ningún problema y que, de hecho, esté más cerca de los puestos europeos que de la zona baja. Cierto es que han perdido jugadores notables como el portero holandés Vorm, Michu, Pablo Hernández o Jonathan de Guzmán y que el nivel de la Premier por arriba es muy alto, pero ahí está reto.

Tottenham Hotspur Football Club

White Hart Lane

Daniel Levy tiene una obsesión: competir en la Champions League. No tiene miedo ni escrúpulos a la hora de invertir para ello, aunque últimamente han sido más gastos que inversiones. Tras el desastre de Andre Villas-Boas es Mauricio Pochetino el encargado de enderezar el rumbo del equipo y darle, como mínimo, estabilidad e identidad al juego. Tiene plantilla con calidad suficiente como para acabar entre los seis primeros sin problema, pero con dos de los titanes de la liga –Liverpool y Manchester United- en una época de transición, quizás tengan una buena oportunidad para que el himno de la Champions suene en White Hart Lane la temporada que viene.

West Bromwich Albion Football Club

The Hawthorns

Agarrarse con uñas y dientes a la permanencia de la Premier League es el objetivo marcado por el West Bromwich temporada tras temporada. En esta ocasión, buscarán de la mano de Alan Irvine (academia del Everton) intentar tener una temporada más tranquila, sin las prisas y las agonías que rodearon al equipo el pasado ejercicio, en el que estuvieron muy cerca de los puestos de descenso. El equipo, para ello, se ha reforzado en el último tramo del mercado con grandes nombres como Lescott (M. City), Samaras (Celtic), Silvestre Varela (Porto) o Sebastián Blanco (Metalist) Los baggies apuestan por un fútbol rápido en el ataque, con jugadores explosivos como Ideye Brown. En casa es un equipo difícil de batir.

West Ham United Football Club

Upton Park

El West Ham espera al acecho, sin hacer ruido, para dar una posible sorpresa durante esta temporada. Con el principal objetivo de lograr la salvación lo antes posible, pero siempre mirando hacia arriba, el equipo entrenado por Sam Allardyce ha contratado a Enner Valencia, que se ganó su fichaje en el Mundial. Para acompañar al ecuatoriano y al tanque Andy Carroll, llega el argentino Mauro Zárate. La portería la defenderá el ex del Betis Adrián, en un equipo conocido por “la Academia del fútbol”, de donde han salido ilustres jugadores como Michael CarrickJoe Cole o Frank Lampard. Un nuevo “académico” busca hacer suyo la historia del fútbol, pero veremos si su cabeza no le juega malas pasadas: Ravel Morrison.