Manchester United Football Club

Old Trafford

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Tras una decepción mayúscula y considerable la pasada temporada, el Manchester United renueva completamente las ilusiones con la llegada de Louis van Gaal, un técnico que allá donde pisa deja un legado de éxitos individuales y colectivos inolvidable. Nuevas caras como las de Ander HerreraLuke Shaw, Daley Blind, Rojo, Ángel Di María o Radamel Falcao completan una de las mejores plantillas de la Premier, en una apuesta de todo o nada por volver a reeditar un prestigio que parece perdido. Los red devils serán un serio aspirante al título, pues la ventaja de no jugar competición europea –el regreso será uno de los objetivos vitales este año– les hará estar mucho más frescos para los torneos domésticos.

Manchester City Football Club

Etihad Stadium

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Parece que el campeón de Liga, convencido de su potencial arriba, ha apostado este verano por reforzar la parte trasera del equipo. Así han llegado, como fichajes principales, Willy Caballero para la portería, Bacary Sagna para el lateral derecho, Eliaquim Mangala para el centro de la defensa y Fernando para el mediocentro defensivo. Además, la sorprendente cesión por seis meses del mito del Chelsea, Frank Lampard, desde la MLS. Todo esto, unido a los Kompany, Touré, Silva, Dzeko o Agüero, vuelven a hacer del City uno de los máximos candidatos a la Premier. De hecho, con su actual plantilla, Pellegrini podría hacer dos equipos de altísimo nivel.

Newcastle United Football Club

St James Park

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El Dr.Jeckyll y Mr.Hyde de la Premier League. En la primera mitad de la temporada pasada empató o ganó la mayoría de sus partidos. En la segunda mitad ganó cinco, empató otro y los demás fueron derrotas –incluyendo una racha de seis derrotas seguidas-. Los fracasos de Joe Kinnear la temporada pasada dejaron un equipo roto, pero se está montando un equipo que tapará sus defectos (al menos esa es la intención) con Daryl Janmaat, Rémy Cabella y Emmanuel Rivière. Alan Pardew sabe que necesita un equipo fuerte en defensa, pero sobre todo con mordiente en ataque, su gran punto negro. Casi con toda seguridad el Newcastle acabará la temporada entre los puesto 12º y 8º.

Queens Park Rangers Football Club

Loftus Road

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El Queens Park Rangers vuelve a la Premier tras su descenso a la Championship. Un único año en el averno le ha bastado al conjunto londinense para volver a la élite. Con refuerzos consagrados, a base de talonario llegan hombres como Rio Ferdinand (Manchester United) para apuntalar la zaga y aportar ese toque de experiencia necesario en los momentos más tensos, mientras que otros como Mauricio Isla (Juventus), Eduardo Vargas (Nápoles) o Sandro (Tottenham) buscan aportar ese plus de calidad necesario. Con Redknapp al frente de la nave desde que cogiera el equipo antes del descenso de categoría, se busca esta vez no cometer los errores del pasado para así poder afianzarse en la Premier con soltura. Su pelea, evidentemente, estará en la zona baja, donde deberá luchar en su liga particular para conseguir vencer en los máximos enfrentamientos directos posibles.

Liverpool Football Club

Anfield Road

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Al margen de errores puntuales, como el que Gerrard no podrá borrar de su cabeza, uno de los lastres que tuvo el Liverpool para no alzarse con la Premier la temporada pasada fue la falta de profundidad de su banquillo. A sabiendas de esta circunstancia, han invertido el dinero obtenido con la venta de Luis Suárez en numerosos refuerzos de notable nivel: Lovren, Lallana, Lambert, Markovic, Alberto Moreno… Y uno que no dejará a nadie indiferente: Mario Balotelli. Esto, unido a que mantienen el esqueleto de su plantilla (salvo el citado Suárez) en el tercer año de Brendan Rodgers en el banquillo, hace que vuelvan a ser candidatos a estar arriba. Las dudas: ¿conseguirán suplir los goles de Luis Suárez? ¿Hubiera sido mejor invertir el dinero de Suárez en dos o tres jugadores realmente desequilibrantes?

Southampton Football Club

St Marys Stadium

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Remodelación en “the saints”. Tras una temporada en la que desplegaron un buen juego, jugadores como ShawLallana o Lovren sonaban como refuerzo para los grandes. El primero fichó por el Manchester United, mientras que Lallana y Lovren, más Lambert, cambian el St Mary´s Stadium por Anfield. Además, el Arsenal se llevó a Chambers, por lo que el Southampton ha perdido a 5 jugadores clave, más el entrenador: Mauricio Pochettino se fue al Tottenham. A cambio, han ingresado más de 100 millones de euros. Entre el nuevo míster, Koeman, y fichajes como PellèTadic o Bertrand, tendrán la difícil papeleta de sustituir a los que se han ido, en esta etapa de transición.

Leicester City Football Club

King Power Stadium

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Afronta el Leicester City esta temporada 2014/15, su vuelta a la Premier después de 10 años ausente de ella (9 años en Championship e, incluso, uno en la League One), y lo hace con un bloque muy similar al que consiguiera el ascenso. Destacan en él Kasper Schmeichel, hijo de Peter, histórico portero del United, el extremo Albrigton, fichado este año del Aston Vila y los delanteros David Nugent y Leo Ulloa, también fichado este año. También muy destacable es la incorporación del mediocentro argentino Esteban Cambiasso. Después de tanto tiempo ausente de la Premier, su único objetivo debe ser la permanencia.

Stoke City Football Club

Britannia Stadium

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Hablar del Stoke City es hablar de trabajo bien hecho. Tras el buen legado que dejó Toni Pulis en el club, Mark Hughes ha sabido recoger fantásticamente el testigo. El técnico galés situó a los potters en una magnifica novena posición la pasada temporada. Acostumbrados a coquetear con la zona baja en las últimas temporadas, este año seguramente se exigirá un esfuerzo parecido al de la anterior: acabar en la zona templada de la tabla sería un buen objetivo por el que a buen seguro luchará el equipo. Esta temporada el equipo ha reforzado buena parte de sus líneas con las llegadas de jugadores como Steve Sidwell (Fulham), Phil Bardsley (Sunderland) o el sonado de Bojan Krkic (Barcelona).

Hull City

KC Stadium

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Los tigres del Hull City esperan no ser atrapados por el cazador furtivo de la Championship. Para ello, el club que entrena el británico Steve Bruce se ha reforzado con hombres que le otorguen una garantía de éxito: Jack Livermore (Tottenham), Robert Snodgrass (Norwich) o Tom Ince (Crystal Palace) son algunos de los nombres que vienen a reforzar el equipo. Es un equipo con ideas claras, de mucha entrega y sacrificio, de aquellos que si tiene el día enchufado cuesta trabajo vencer. A ello se tienen que aferrar si quieren conseguir el objetivo prioritario, que ya se encuentra marcado en rojo en sus cabezas.

Sunderland Association Football Club

Stadium of Light

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Tras una temporada que los seguidores de los Black Cats no tardarán en olvidar, los hombres de Gustavo Poyet tienen muchas cosas que mejorar respecto a la temporada pasada. Concretamente, su defensa. No pueden permitir que los rivales promedien 17 tiros contra su portería por partido de nuevo. No ayuda que no hayan hecho ningún fichaje que excite a su afición. Quizás la mejor noticia sea la vuelta de Jozy Altidore cuando se recupere de su lesión, siempre que vuelva en forma física, de lo contrario, veremos otra temporada del Sunderland en la que se estará más pendiente de no descender que de otra cosa.