Liga BBVA, grandes sueños de pequeños equipos

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Fichajes destacados de la Liga BBVA
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La temporada 2014-2015 de la Liga BBVA se presenta más apasionante que nunca. En su 84ª edición volveremos a ver los duelos más trepidantes por la conquista o reválida del título, el esfuerzo y sacrificio por jugar en Europa y, por supuesto, el drama del descenso, con clubes más modestos aferrándose con uñas y dientes a la permanencia que otorgue otro año de bonanza económica.

En la defensa del título pudimos ver la temporada pasada como un nuevo inquilino conseguía romper la dualidad de Real Madrid y FC Barcelona. El Atlético de Madrid de Simeone luchará por revalidar un campeonato que se le presume muchísimo más encarnizado que el pasado ejercicio. La ‘culpa’, como siempre, la tienen los dos colosos del fútbol, los cuales han reforzado aún más si cabe sus plantillas con jugadores como James Rodríguez, Toni Kroos, Luis Suárez o Javier “Chicharito” Hernández, quienes pasan a formar parte del elenco de estrellas y caras nuevas que veremos en la competición esta temporada.

Europa también se presenta muy interesante, con el Athletic de Bilbao volviendo a una previa de Champions o la Real Sociedad en la Europa League, demostrando que el fútbol vasco está en un nivel óptimo. Lucharán también por una plaza en estos puestos europeos equipos clásicos como el Sevilla y el Valencia, sin olvidarnos de algunos que lo fueron años atrás y quieren volver a recuperar el prestigio perdido con aires de revelación, como es el caso del Villarreal.

Por otra parte tenemos la zona tranquila, lugar en el que todos aquellos que ansíen los puestos europeos tendrán que aguardar cual limbo del deseo. Equipos como Espanyol, Celta o Málaga deberán hilar muy fino y trabajar bien para lograr una recompensa por encima de esta cómoda zona. Para otros equipos, sin embargo, acabar en estas posiciones será el símbolo del trabajo bien hecho, de haber superado la lucha por la permanencia sin excesivos apuros. A ella querrán aferrarse evidentemente todos, pero equipos como Elche, Granada, Rayo, Levante o Almería se lo habrán grabado a fuego desde el primer entrenamiento como objetivo.

La zona de descenso será la que todos querrán evitar a toda costa. Este año, tres recién ascendidos saldrán con la meta de no volver a caer en el averno, sobre todo uno de ellos, el Deportivo de La Coruña, viejo conocido que vivió años gloriosos tiempo atrás y que busca volver a consolidarse como un fijo en la Liga BBVA. Los han acompañado en su travesía dos compañeros poco habituales: el Éibar, que debuta en la categoría, y el Córdoba, que llega a la máxima categoría del fútbol español tras cerca de cuatro décadas desde que lo logró por última vez. Ninguno de los dos entraba en las quinielas a principios de la temporada pasada y a buen seguro –salvo una nueva sorpresa– serán los que más duro tengan que pelear por conseguir el objetivo de la salvación.

Nos dejaron tres clásicos: Real Betis, Osasuna y Valladolid dieron con sus huesos en la Liga Adelante. Allí les esperarán nuevos retos y nuevos rivales para retornar al camino que perdieron la temporada pasada.

Cada equipo habrá marcado en rojo en su calendario su objetivo y aquello por lo que ansían se librará en 38 disputas apasionantes en el que cada punto ganado o perdido será vital de cara al recuento final. Algunos cumplirán, otros defraudarán e incluso algunos superarán con creces las expectativas marcadas con una ilusión mayúscula. La Liga BBVA va a dar comienzo, veinte equipos, veinte objetivos y la ilusión de millones de espectadores. Sencillamente el fútbol en su máximo esplendor.

Premier League, una nueva corona busca rey

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Fichajes destacados de la Premier League
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Se presenta, posiblemente, la Premier League más apasionante de los últimos años, con hasta cinco equipos que lucharán abiertamente por el título: United, City, Liverpool, Chelsea y Arsenal. Además, no pelearán solo por el campeonato, sino que tendrán que luchar por las cuatro plazas que dan acceso a la UEFA Champions League, ya que uno se quedará fuera.

Por unas razones u otras, los cinco se han reforzado de manare notable. El Manchester City, campeón el pasado año, convencido de su potencial ofensivo, ha reforzado, básicamente, las posiciones de mediocampo hacia atrás con el portero Willy Caballero, los defensas Mangala y Sagna y el pivote defensivo, Fernando. El Arsenal, por su parte, se ha hecho con los servicios del portero colombiano Ospina, los laterales derechos Debuchy y Chambers (ha perdido a Sagna) y los delanteros Alexis Sánchez y Danny Welbeck. El Chelsea, vista su inferioridad en la semifinal de Champions ante el Atlético, ha decido recuperar a Courtois y fichar otras dos piezas claves del equipo madrileño como son Diego Costa y Filipe Luis, al margen de recuperar para la Premier a Cesc Fábregas y Didier Drogba. El Liverpool presenta la importantísima baja de Luis Suárez, traspasado al Barcelona. Su lugar lo ocupará un jugador que no pasará para nada desapercibido en los rotativos británicos: Mario Balotelli. La venta del uruguayo ha dejado un gran beneficio en las arcas del club, dicho dinero ha sido utilizado a base de bien, pues han reforazado notablemente todas sus líneas (Manquillo, Alberto Moreno, Lallana, Markovic, Lambert, Lovren, etc.) con el objeto de tener algo de lo que adolecieron el pasado curso: profundidad de banquillo.

Por último, el Manchester United, tras la desastrosa experiencia con David Moyes el pasado curso, ha apostado por la experiencia y el conocimiento de Louis van Gaal para reflotar al equipo. Es sin duda el club que más dinero ha empleado en reforzar todas sus líneas con fichajes de muchísimo renombre: Luke Shaw, Ander Herrera, Daley Blind, Ángel Di María o Radamel Falcao son algunos de los traspasos importantes que presentan los de Old Trafford.

Como outsiders, aunque a una notable distancia de los cinco equipos arriba citados, se sitúan el Everton, el Tottemham y el Newcastle. El Everton, en la segunda temporada de Roberto Martínez, conserva su bloque y ha conseguido los fichajes definitivos de Gareth Barry y Romelu Lukaku, que deberían dar un salto de calidad al equipo junto a la experiencia del camerunés Samuel Eto’o. El Tottemham emprende una nueva época de la mano de Mauricio Pochettino, tras su gran trabajo en el Southampton, mientras que el Newcastle, dirigido por Alan Pardew, siguiendo con su política de incorporar jugadores franceses, se ha reforzado con Riviere y Rabella, así como con los holandeses Siem de Jong y Janmaat.

Estos tres equipos deberán luchar por la segunda plaza de Europa League, asumiendo que el aspirante al título que no se clasifique para Champions, ocupará la primera; lo cual quiere decir que los otros dos se quedarán fuera salvo que se clasifiquen, de forma directa o indirecta, vía FA Cup. A estos equipos podría sumarse el Swansea, que ha reforzado muy bien su plantilla con Fabianski, la vuelta de Sigurdsson, Jefferson Montero o Gomis.

Algunos equipos que deberían mantenerse en Premier sin mayores problemas, pero que tampoco parecen tener mayores opciones para luchar por más, son Aston Vila, Stoke City, Sunderland, Crystal Palace, Queens Park Rangers (aunque recién ascendido, tiene jugadores notables como Rio Ferdinand, Mauricio Isla, Bobby Zamora, Jermaine Jenas, etc.) o West Ham, con Alex Song procedente del FC Barcelona. Por abajo, teniendo como objetivo principal eludir el descenso, dos de los tres recién ascendidos, Leicester City y Burnley, junto con West Bronwich Albion y Hull City. Numerosas caras ilustres veremos en equipos de la zona baja esta temporada. Jugadores como Cambiasso (Leicester), Samaraso Silvestre Varela (WBA), Ben Arfa y Gastón Ramires (Hull City), Eduardo Vargas (QPR) o Bojan (Stoke), darán ese plus de calidad que necesitarán los modestos para afrontar el reto del descenso con plenas garantías.

Cabe hacer una breve referencia a dos equipos de esta zona media de la tabla. El primero, el Southampton, que tras su excelente campaña pasada, octavo puesto incluido, ha sido víctima de los deseos de los grandes y gran parte de su once titular ha emigrado buscando mayores retos: Chambers, Lallana, Lambert, Lovren, Luke Shaw… Duro trabajo le espera a Ronald Koeman, sustituto de Pochettino, para mantener a los saints en la élite. Y por otra parte, el Crystal Palace londinense, que tras el cese de Ian Holloway el otoño pasado, Tony Pulis cogió las riendas del equipo y, contra todo pronóstico, lo mantuvo en una dignísima undécima posición. Cuando iba a iniciar su primera temporada completa, dimitió dos días antes de iniciarse la competición. Duro futuro le espera, también, a su sustituto, Neil Warknock.

Muchas caras nuevas que llegan a las islas. Muchos refuerzos de lujo han desembarcado tanto en grandes como en modestos. Tenemos, por tanto, todos los alicientes e ingredientes para disfrutar de una de las mejores ligas de los últimos años.

Bundesliga, el Ruhr reta a Baviera

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Fichajes destacados de la Bundesliga
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Hablar de 1.Bundesliga es hablar del Bayern de Múnich, ya que el equipo de Pep Guardiola es el máximo y casi único favorito para alzarse con la ensaladera alemana.  Todo lo que no sea que el Bayern repita título será una monumental sorpresa y un sonoro fracaso en el debe bávaro. Mas aún tras debilitar año a año a su máximo rival, el Borussia Dortmund, arrebatándole sus estrellas: el año pasado fue Götze, este año Lewandowski y seguramente el próximo será Marco Reus. El delantero polaco es sin duda la gran apuesta del Bayern para mantenerse en la cumbre, si bien ha perdido a un pieza vital como Toni Kroos, la ha cubierto perfectamente con el sorpresivo fichaje de Xabi Alonso. Además, ha reforzado su parte más vulnerable, el centro de la defensa, con la llegada del marroquí Mehdi Benatia.

Sólo el Borussia Dortmund puede hacer frente al poderoso bávaro, pero habrá que ver como se repone de la baja de su buque insignia. Tal era su importancia que para suplirle han llegado tres jugadores: Ciro Immobile, Adrián RamosJi Dong-Won. La temporada pasada el equipo amarillo fue masacrado por las lesiones de prácticamente todos sus jugadores importantes (Gündogan no jugó en todo el año) y, si le respetan, este año puede dar guerra. De la chistera de Klopp y de la enfermería borusser saldrán las opciones de una Bundesliga igualada.

Con la lucha por el título acotada a estos dos equipos, se abre un abanico de candidatos para ocupar las otras dos plazas de Champions League. El Schalke 04, que contará todo el año con Huntelaar, y el Leverkusen, que ha fichado a Drmic y Çalhanoglu, parten como favoritos para repetir clasificación de cara a la máxima competición europea, pero el Wolfsburgo ya lo rozó el año pasado y ha mantenido el bloque, mientras que el Gladbach se ha reforzado bien para intentar el asalto a estas plazas tan privilegiadas. Los dos que se queden fuera deberían ocupar las plazas de Europa League y sólo si uno de los seis primeros clasificados se alza con la DFB Pokal se abriría una plaza extra para equipos como Mainz, FC Augsburg, Hertha Berlín o Hoffenheim, que deben transitar por la Liga sin agobios.

En la zona media-baja la atención se centra en el papel que jugarán tres históricos como el Werder Bremen, Stuttgart y Hamburgo, que ya la temporada pasada coquetearon con el descenso, sobre todo el Hamburgo, único equipo que jamás ha descendido, y que jugó una dramática promoción de descenso. Ha perdido a Çalhanoglu, pero ha podido retener a Pierre-Michel Lasogga y contará con Mirko Slomka en el banquillo desde el inicio. Si jugadores como Ilicevic, Jiracek o Van der Vaart dan lo que se espera de ellos, no deberían pasar apuros.

Eintracht de Frankfurt, SC Freiburg y los recién ascendidos ColoniaPaderborn son los máximos candidatos al descenso y promoción. El Paderborn es el candidato número uno al descenso, mientras que el Colonia se ha reforzado bastante bien para intentar no ser un equipo ascensor como en la última década. Eintracht y Friburgo ya estuvieron cerca del abismo el año pasado y han perdido a alguno de sus mejores jugadores, por lo que lucharán hasta el final por salvarse de la quema.

La competición alemana aumenta aún más su atractivo esta temporada con el aliciente de ver al grueso de los flamantes campeones del Mundo en acción por los modernos y coquetos estadios de Alemania.

Serie A, romper con la monotonía bianconera

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Fichajes destacados de la Serie A
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Nuevo año y, por lo tanto, nuevo paso en Italia para que la Serie A continúe su camino de volver a recuperar el tono competitivo de años atrás. Sus hermanos ingleses y españoles -y en menor medida los alemanes-,  siguen estando un escalón por encima en el podio europeo por diferentes razones.

Poco a poco los equipos de la zona alta están logrando que la supremacía juventina llegue a su fin y la lucha por el Scudetto deje de ser cosa de un solo equipo. Nuevo entrenador, masa social desencantada con la marcha de Antonio Conte, nuevos fichajes, presión por mejorar el papel en Europa… No son pocos los condicionantes que pueden hacer peligrar la temporada de la Vecchia Signora. Y ahí es donde el Napoli, y sobre todo la Roma, entrarían en escena para intentar arrebatarle la cuarta liga consecutiva a los de Turín. La ambición del equipo romanista es indudable después de la inversión realizada en el mercado de verano, donde se ha apostado por la experiencia (Ashley Cole, Keita), talento con proyección (Iturbe, Uçan, Sanabria) y profundidad de armario (Astori, Emanuelson) para encarar una temporada en la que la Champions obligará a una estricta gestión de minutos. En cuanto a los napolitanos, Benítez confía en que la regularidad se adueñe de su segundo año como entrenador celeste y, para ello, apenas ha retocado la plantilla. En cualquier caso, al César lo que es del César: el cartel de favoritísimo sigue estando en manos de la Juventus de Allegri,

En la pelea por alcanzar Europa, ya vimos el año pasado que el número de solicitantes es demasiado alto para tan solo dos plazas (tres en caso de que el campeón de Coppa sea uno de los tres primeros clasificados, como el año pasado el Napoli). Parma, Torino, Inter y Milan estuvieron hasta las últimas jornadas del campeonato peleando por la quinta y sexta plaza, ya que la Fiorentina se consolidó en la cuarta posición.  De cara a la 2014-15, se espera que equipos como la Lazio y el propio Milan aprieten aún más la tabla.

Por la zona baja, como en cualquier liga, a los recién ascendidos, Palermo, Empoli y Cesena, les basta con sobrevivir el primer año de estancia en primera,  aunque propietarios como Maurizio Zamparini, el célebre dirigente del Palermo,  sueñan desde el primer día con meterse en Europa League. Hay cosas muy estimulantes por la zona media-baja de la clasificación, como el Cagliari de Zdenek Zeman, que a buen seguro tendrá entretenidos a los cerdeños con su carismática filosofía de juego, el Udinese de Stramaccioni, que vuelve a intentar hacerse hueco en primera división tras su paso por el Inter, el Genoa de Gasperini, que se ha reforzado con nombres interesantes (Tomás Rincón, Greco, Tachtsidis, Sturaro, Iago Falqué, Rosi…), el siempre combativo Chievo de Corini, el divertido Atalanta de Colantuono, con su trío Bonaventura-Denis-Moralez,  la épica de Di Francesco en su Sassuolo, Mandorlini buscando volver a ser una de las revelaciones de la liga con el Hellas Verona… En definitiva, motivos para acabar con la falsa creencia de que la Serie A se resume en el “cerocerismo”.

Carles Puyol, el rey león

Carles Puyol FC Barcelona

Carles Puyol i Saforcada vino a este mundo un 13 de abril de 1978 en la localidad leridana de Puebla de Segur. Con su retirada, el F.C. Barcelona y La Roja pierden a uno de sus baluartes tanto dentro como fuera del césped. El “eterno capitán” se ha visto obligado a retirarse tras un martirio de recaídas en lesiones constantes. Nuestro fútbol se queda huérfano de corazón.

Sus primeros pasos como futbolista los da en CF La Pobla, hasta que aterriza en las categorías inferiores del club de sus amores, el Fútbol Club Barcelona (1995-2014), ocupando distintas demarcaciones hasta que sube al primer equipo de la mano de Louis Van Gaal en la temporada 99/00. El técnico holandés ve enseguida su potencial y lo coloca en el lateral derecho (ocupado anteriormente por otro ilustre como Ferrer), donde hace despliegue de todo su poderío físico que, junto a su anticipación en el corte y su rapidez en el repliegue defensivo, hacen que pase a ocupar el centro de la defensa del equipo blaugrana.

No es hasta la temporada 2004/2005 cuando levanta su primer título de muchos. Se acaba con una sequía de cinco largas temporadas en el campeonato doméstico y se abre la época más dorada del club, con él en sus filas. A partir de ahí, la carrera de este grandísimo jugador, solo asciende hasta convertirse en uno de los pocos jugadores que son recordados por aficiones propias y rivales con cariño y devoción. Un carácter invencible y un carisma al alcance de pocos, sustituyen y hacen olvidar sus carencias técnicas, situando a Carles en lo más alto de la élite mundial durante muchos años. Se marcha uno de los trocitos más importantes del alma del club. Su presencia en los despachos se notará en el campo.

Su palmarés es envidiable. A nivel de clubes ha ganado ni más ni menos que 21 títulos, sumando el mérito de haber capitaneado al primer equipo en lograr los seis títulos en juego durante la temporada regular: Liga EspañolaCopa del ReySupercopa de EspañaLiga de Campeones de la UEFASupercopa de Europa y Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Con la selección española, escribió algunas de las páginas más gloriosas de nuestro fútbol, ganando la Eurocopa 2008 y el Mundial 2010, sin olvidar la medalla de plata en Sydney 2000, completando 100 internacionalidades. A nivel individual, este jugador de equipo ha sido habitual en las selecciones de los onces ideales de las distintas competiciones, siendo el galardón a mejor defensor según la UEFA en el 2005 su máximo logro. Ya conocemos la absurda reticencia a conceder el Balón de Oro a los defensores y/o porteros.

Jugadores así siempre se echan de menos. ¡Gràcies y sort, campió!

Momento cumbre

Muchas han sido las exhibiciones que Puyol ha dado sobre el piso y muchas han sido las pesadillas que ha generado a los delanteros rivales, pero, seguramente, su momento cumbre llegó con aquel salto de ilusión y fe ante Alemania, en la tarde del 7 de julio de 2010. El testarazo de la pasión por lograr un objetivo. Nunca lo olvidaremos. La antesala a lo que días más tarde lograría con La Roja.

Momento injusto

Su exitosa e irrepetible carrera no siempre fue un camino de rosas. Golpes muy duros a nivel personal, como la muerte de su padre, a los que supo reponerse con su inigualable talante y carácter, fueron forjando la leyenda de la persona que es hoy. Este mismo deporte injusto ha querido que, tal vez por su forma de jugar, haya sufrido una auténtica plaga de lesiones durante su carrera que nos ha privado de seguir disfrutando de este campeón.

Ryan Giggs, el Manchester United de las últimas dos décadas

Ryan Giggs

Hablar del Manchester United es hablar de George Best, de Sir Bobby Charlton, de Bryan Robson, de Sir Alex Ferguson, de Mark Hughes, de Paul Scholes, de Gary Neville, siendo el último y más reciente nombre que se anota en la lista el de Ryan Giggs.

El galés ejemplifica de una manera clara y contundente eso que para muchos se ha perdido en estos días, que es el amor a los colores, a una única casaca, a un único escudo. El principio, nudo y fin de su carrera fue el Manchester United, incluso dándose el lujo de quedar en la historia por ser técnico y jugador al mismo tiempo, en un momento en que los Red Devils habían prescindido de David Moyes. Quién mejor que el nacido en Cardiff para entender lo caliente del banquillo y lo que podía significar anímicamente para el grupo su presencia al mando de la dirección técnica del United.

Tan grande es el mito de Giggs, que incluso ha trascendido los límites del club, para ser considerado uno de los jugadores más importantes que tuvo y tendrá, seguramente, la English Premier League. Sus números y estadísticas rompen con todo lo conocido.

 No por nada estuvo 23 años en el mismo club, casi siempre como lugarteniente del técnico Ferguson, quien lo cuidó como si fuera su hijo e incluso no permitió que el galés diera entrevistas sino hasta los 20 años, cuando el volante había debutado hacía ya dos años atrás.

Volante que jugaba por la izquierda con gran velocidad, y que trepaba al ataque con absoluta naturalidad al mismo tiempo que podía desbordar con suma excelencia (al punto que se lo comparó con el enorme George Best); con el tiempo se volcó al sector interno del campo de juego ubicándose en la mitad de la cancha, sin perder con esto la categoría de un jugador de su talla y mejorando incluso su visión del juego. Ryan Giggs también es sinónimo de Fair Play: nunca fue expulsado, hecho que acrecienta más aún la historia de este jugador.

Si repasamos los compañeros con los que compartió vestuario, en su primer época como Diablo Rojo estuvo al lado de Eric Cantoná, David Beckham, Peter Schmeichel, los hermanos Gary y Paul Neville. Llegando más al presente, tuvo compañeros como  Edwin Van der Sar, Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney o Rio Ferdinand.

Jugó 23 años con la misma camiseta, más de 900 partidos y más de 100 goles con la número 11 en la espalda. En un solo jugador se concentran más títulos que muchos equipos de la liga inglesa (36 trofeos levantados a nivel nacional e internacional), participó de los JJOO de Londres 2012 defendiendo los colores de Gran Bretaña.

Pero la vida deportiva le quedó debiendo algo: la posibilidad de jugar un mundial. Sí, sí, leyó bien: Giggs forma parte de una larga lista de jugadores que no pudieron disputar la máxima cita futbolística mundial. E, insisto, el deporte le quedó debiendo al gran galés que hizo todo por el mundo del fútbol.

Momento cumbre

Sin dudas la obtención de la triple corona en el año 1999, al ganar la Champions League frente a Bayern Munich en Barcelona, la Premier League y la Copa de la Liga, fue el momento que lo elevó a la categoría de gran volante del fútbol mundial, ya que además le otorgaba al United un lugar de renombre en el panorama del fútbol mundial.

Momento injusto

Todo futbolista cuando debuta en un primer equipo tiene ese sueño unívoco: disputar un Mundial. Giggs estaba en la mejor oncena del mundo, era el jugador más respetado, referencia ineludible en el mediocampo, pero nunca pudo plasmar esto en su selección. No coincidió con una generación de jugadores que pudieran acompañar ese deseo de ser mundialista.

Rivaldo, la zurda salvaje de la favela

Rivaldo

Una de las retiradas ilustres de este año ha sido la del carioca Vítor Borba Ferreira Gomes (mundialmente conocido como Rivaldo), a la edad de 41 años y tras media vida en el fútbol. Este brasileño de talento exhuberante, -Balón de Oro en 1999- desempeñó su dilatada carrera en gran cantidad de equipos. Su paso por España le enfundó el título de futbolista imperdible y le lanzó a la cabeza de la hegemonía futbolística mundial, pasando sus mejores años como profesional del balompié.

De físico delgado e inconfundible silueta, toda esa aparente fragilidad estaba gobernada por una técnica exquisita, que concentraba en su pierna izquierda toda la majestuosidad de su fútbol.

Sus versátiles características como jugador le permitían dominar varias facetas del juego y moverse con soltura por toda la zona de ataque. Era capaz de dejar atrás a contrarios con regates en seco gracias a su enorme calidad, aunque su físico fibroso y espigado también le permitía regatear en carrera.

Todo esto se fraguaba en la zona siniestra de su cuerpo, en la que tenía un cañón que era capaz de armar a pie parado para sacar latigazos desde cualquier posición, siendo además un consumado especialista en los golpes francos. Su estatura (1,86 m) le permitió destacar también como excelente cabeceador. Éstas cualidades hicieron de Rivaldo un goleador excepcional pese a no ser delantero nato.

Pero hacer goles no era su única virtud. Era un jugador que se desenvolvía de forma inabarcable en la mediapunta, sacando a relucir su depurada visión de juego, siendo habitual verle asistiendo a sus compañeros o participando en jugadas combinativas. Su apertura de piernas en la final del mundial de 2002, —dejando pasar el balón para que Ronaldo lo mandara a la red—, define esa facilidad para leer el juego.

Sus recursos técnicos lo convertían en un jugador, si cabe, más memorable: taconazos, rabonas, chilenas… Todos quedarán guardados para siempre en la memoria colectiva del aficionado al fútbol. Sin duda, Rivo era uno de esos futbolistas que se saben tocados por un don.

Con estas cualidades es indudable que dejó huella en los equipos por los que pasó. Después de unas temporadas en Palmeiras y tras un año superlativo en la Coruña, asumió el reto de jugar en un Barcelona en el que pudo estar mejor acompañado, y donde llegó a tener que sacarse de la manga una chilena en el último minuto de una liga para acabar cuartos. Sólo dos ligas y una copa le hicieron mudarse a Italia después de ser campeón del mundo.

Sin continuidad en el juego, y después de una vuelta fugaz a Brasil en Cruzeiro, volvió a Europa, a la liga griega, dónde permaneció 4 años entre Olympiacos y AEK. Los años le hicieron buscar nuevos retos propios para su edad, hallándolos en Uzbekistán y Angola —con otra vuelta a Brasil entre medias— justo antes de acabar su carrera en São Caetano y Mogi Mirim, su equipo de toda la vida, donde pudo cerrar el maravilloso círculo compartiendo cancha con su primogénito Rivaldinho.

Al pensar en Rivaldo es fácil caer en la nostalgia con el recuerdo de aquél fútbol elegante, de aquella zurda explosiva, de la calidad que fluía por sus piernas como en un diluvio de fútbol.

Momento cumbre

La victoria de Brasil en la Copa Mundial de Corea y Japón en 2002, no sólo significó su cumbre como futbolista, sino que, además, supuso la última gran exhibición de Rivaldo en el fútbol de primer nivel. Sus actuaciones a lo largo de todo el campeonato, así como en la final frente a Alemania (2-0) fueron totalmente decisivas.

Momento injusto

En Milán consiguió el trofeo que en el Barça le había sido negado año tras año. Fue la Champions de 2003 (ganada en penaltis tras 0-0 ante la Juventus), competición en la que comenzó como titular, pero acabó perdiendo peso, pasando a ser suplente en cuartos y semifinales para, injustamente y a pesar de las prórrogas, no disputar ni un sólo minuto de la final.

Javier Zanetti, “Il Capitano” del Inter

Javier Zanetti Inter

El fútbol, como la vida misma, sigue a pesar de todo. No importa lo importante que hayas sido, el tiempo continúa con paso firme, sin detenerse. Pero eso no significa que echemos la vista atrás con añoranza, recordando lo que estaba ahí y nunca pensábamos que se iría.

Eso es lo que ocurrirá con Javier Zanetti. La temporada 2014/2015 será la primera en casi dos décadas en las que el argentino no esté recorriendo los campos de fútbol sin cansancio, dando igual que tenga 25 años que 38. “Il Capitano” deja el fútbol logrando levantar todos los trofeos en Italia, la Champions en el maravilloso 2010 del triplete, y multitud de récords gracias a su eterna juventud.

Jugador argentino con más partidos en la Serie A (614), jugador del Inter que más veces ha vestido la nerazzurri (849), jugador que más veces ha jugado con la Selección absoluta de Argentina (145) y quinto jugador histórico en disputar más partidos profesionales (1107).

Ignorado en las categorías inferiores del Club Atlético Independiente, “el Pupi” ingresó en el Club Atlético Talleres de Córdoba (Argentina) y, tras ascender desde abajo, logró debutar en el primer equipo. Aunque para su debut en la máxima categoría del fútbol argentino tuvo que fichar por el Club Atlético Banfield. Dos temporadas en “el Taladro” le valieron para que el Inter pusiera sus ojos en él y lograra su contratación. Empezaría así la historia de amor con el club italiano. Antes, ya había logrado debutar con la Selección Argentina, conquistando el oro en los Juegos Panamericanos de 1995.

En este mismo año jugó su primer partido con el Inter. No le costó hacerse un hueco en el equipo titular, debutando también en competiciones europeas. Un año después de su llegada, quedó tercero en la Serie A y finalista de la Copa de la UEFA, perdiendo en la final contra el Schalke 04. Tras cuatro temporadas en el club, se enfundó por primera vez el brazalete de capitán de la gloriosa entidad italiana. Una capitanía que le pertenecerá  para siempre, tras 19 temporadas defendiendo los colores del club.

Con la albiceleste disputó dos Mundiales, el de Francia 1998 y el de Corea y Japón 2002. José Pékerman lo dejó fuera del de Alemania 2006, lo que fue motivo de polémicas en el país. Se quedó a las puertas de levantar la Copa América en 2004 y 2007, perdiendo en ambas la final contra Brasil.

“El tractor” abandona los campos de juego siendo un jugador muy querido por todos, ganándose el respeto en la cancha. Con carácter defensivo, sólo ha sido expulsado una vez en su carrera en más de 800 partidos, lo que demuestra su juego limpio.

Tras colgar las botas, fue nombrado vicepresidente del club de toda su vida. Costará entender al Inter de Milán sin el 4 de Zanetti, número que se ha retirado en su honor.

Momento cumbre

El año 2010 será inolvidable para “el Pupi”. Con José Mourinho en el banquillo, levantó el triplete logrando la Copa de Italia, el campeonato de liga de la Serie A, y la UEFA Champions League, un trofeo que el Inter no conseguía desde hacía 40 años y para el que no partía como favorito en las quinielas. Además, para rematar un año fantástico, consiguió la Supercopa italiana y el Mundial de Clubes.

Momento injusto

Su lesión en abril del 2013: rotura del tendón de Aquiles. 7 meses de baja que parecían acabar con su trayectoria en los terrenos de juego. Sin embargo, “Il Capitano” demostró de que estaba hecho volviendo al campo. Pero no merecía una lesión de esa gravedad en el tramo final de su dilatada carrera, que le impidió jugar sus últimos partidos al máximo nivel.

Ligue 1, todos contra el PSG

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Grandes fichajes Ligue 1

Fichajes destacados de la Ligue 1
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Se inicia la temporada 2014/2015 de Le Championnat, en la que uno de los grandes candidatos a llevarse todo por delante nuevamente es el PSG, ya que cuenta con la base del equipo ganador de la liga y de la Copa de Francia, junto con un técnico, Laurent Blanc, que ya le ha tomado el gusto al equipo capitalino.

Un escalón más abajo aparece el Mónaco, con cambio de técnico (no está más en el banquillo el conservador Claudio Ranieri), incorporaciones que buscan afianzar la idea de juego colectivo, ya sin James Rodríguez, y a última hora se ha quedado sin Radamel Falcao, quien finalmente se sumó al Manchester United. Sin descuidar esto, no hay que dejar de lado que el otro ariete con el que cuentan los del principado es Dimitar Berbatov, quien buscará revivir sus épocas de goleador del Bayer Leverkusen y el Tottenham.

Como tercera opción al título tenemos al Olympique Marseille de Marcelo Bielsa, que con jugadores muy poco conocidos buscará dar la sorpresa de la temporada desde el banquillo y con su conocida filosofía futbolística. Una de las claves que lo sostiene como candidato, además del argentino, es la llegada de Romain Alessandrini.

Apenas un paso más atrás, otros dos conjuntos que darán pelea por el título, o al menos por el cupo de Champions League: el Lille y un Saint Etienne que quiere volver a las viejas épocas de campeonatos. El Lille se aseguró los servicios de Sebastién Corchia, un interesante extremo derecho que está destinado a marcar época en toda Europa. El Bordeaux es otro de los equipos que arranca un nuevo proceso, ya que Willy Sagnol se inicia oficialmente como técnico de los de la V. Llegar a Europa es uno de los objetivos claros del plantel, objetivo máximo al que hoy por hoy pueden aspirar, lejos de las épocas de títulos y grandes epopeyas.

Los equipos que pelearán por no perder la categoría están claros: Caen, Evián, Guingamp, Lens y Metz. Si uno se guía por la historia reciente, el Guingamp puede lograr evitar esto, y por la historia pasada, el Lens puede salvarse también, aunque sus problemas administrativos lo tienen al filo de la navaja y con una vigilancia permanente por parte de la dirigencia francesa.

El resto de los equipos son, en principio, candidatos a la montonera, a no tener una temporada ni con bajos ni con muchos altos. Aunque por ahí el Lyon o algún tapado buscarán ser noticia por partidos puntuales más que por una campaña completa. Pocas incorporaciones de renombre se han visto para esta temporada, por lo contrario, la liga francesa se destacó por exportar a muchos valores interesantes: Ospina, Valbuena, James Rodríguez, Falcao, Ochoa y otros tantos.

En el top 10 de incorporaciones realizadas, figuran pocos nombres rutilantes: el PSG reclutó a David Luiz, el Montpellier se ha hecho con los servicios de Lucas Barrios y de Kévin Bérigaud, mientras que el Lorient ha fichado a Mehdi Mostefa. El resto del mercado de pases ha sido mucho entre los propios equipos de la competencia local, además de haber muchas cesiones/retornos.

Cuando la pelota comience a rodar, toda la teoría y el análisis seguramente serán refutados. Las ideas están exhibidas, veremos qué pasa entre los veintidós protagonistas de cada cotejo. ¡A jugar!

Juninho Pernambucano, el tiro libre hecho un arte

Juninho Pernambucano Vasco da Gama

Hay en la vida un puñado de afirmaciones, verdades que se entienden por todos como universales, que no admiten ningún tipo de duda a la hora de considerarlas como tales. Hablamos de hechos empíricamente constatados, como que la Tierra es redonda, el agua hierve a 100 grados centígrados o que Juninho Pernambucano ha sido el mejor lanzador de tiros libres de la historia del fútbol. Su golpeo único e inimitable se convertía en imparable gracias a la velocidad y a la impredecible parábola que dibujaba el esférico cuando salía despedido de su bota derecha.

Pero no solo por su maestría a la hora de cobrar juego a balón parado pasará a los anales de la historia de este deporte el brasileño. Durante su dilatada carrera ha dejado una huella imborrable allá por donde ha pasado, desplegando su habilidad para el pase y el disparo apostado en la línea de tres cuartos, allí donde  sonríen los más grandes.

Los primeros en disfrutar de su juego fueron los hinchas del Sport Recife de su ciudad natal, donde ingresó como juvenil en 1991 para debutar profesionalmente en 1993. Pronto se convirtió en una de las mayores promesas de Brasil, y su gran desempeño con la elástica del Rojo y Negro, le sirvió para fichar en 1994 por Vasco da Gama.

En Río de Janeiro, iba a formar parte de un equipo de ensueño junto a Edmundo y Luizão, siendo una pieza clave en la consecución de la Copa Libertadores de 1998 y la Mercosur de 2000. Se convirtió en uno de los futbolistas más importantes de la nación, cumpliendo en 1999 el sueño de debutar con la Seleçao, además de ser considerado un ídolo para la torcida del estadio São Januario. Sin embargo en 2001, a la edad de veintiséis y en un momento de su carrera fantástico, Juninho comprendió que Brasil se le quedaba pequeño y decidió cruzar el charco para enrolarse en las filas del Olympique de Lyon.

Y fue en Francia donde su estatus pasó de ídolo a la categoría de leyenda. El impacto de su fichaje supuso un cambio radical en la historia del conjunto galo. Hasta su llegada el club contaba con un discreto palmarés que, en su despedida en 2009, había aumentado a siete Ligue 1 (todas de manera consecutiva), seis Supercopas y una Copa de Francia que adornarían la sala de trofeos de Gerland.

Además, con Les Lions se convirtió en el cuarto máximo goleador histórico al lograr 100 tantos en 344 partidos y durante su estadía en Lyon logró formar parte de la selección brasileña que levantaría la Copa Confederaciones  2005. Los aficionados del Olympique jamás olvidarán aquel equipo de leyenda comandado por un francotirador brasileño que creó una dinastía en Francia y les hizo vibrar en las mágicas noches europeas de la Champions.

En sus últimos años, ya lejos de los focos mediáticos, Juninho ha pasado por Catar, EEUU y regreso a Vasco de Gama para retirarse en casa con todos los honores.

Se marcha un jugador mítico. Gracias por hacernos disfrutar con ese magistral golpeo que atemorizaba a las zagas rivales y doblaba muñecas de indefensos porteros. Adiós al mejor lanzador de faltas que jamás pudimos ver. Si alguien tiene alguna duda, que le pregunten a Pirlo de quién aprendió.

Momento Cumbre

La 2005/06 fue una temporada de ensueño para Juninho. Tras ganar la Confederaciones en verano, el brasileño comandó los Leones a una temporada prácticamente perfecta. Arrasaron en liga sacando 15 puntos al Girondins y 22 y 24 a Lille y Lens respectivamente. A nivel personal, Juninho fue galardonado con el trofeo al mejor jugador del año por la UNFP después de haber anotado 9 goles en Ligue 1 y ser el auténtico líder de un equipo de leyenda.

Momento Injusto

2005. Olympique de Lyon, de la mano de su astro brasileño, impresionaba en el viejo continente. Tras superar a Manchester United en la fase de grupos y vapulear al Werder Bremen en octavos, el PSV era el siguiente escollo antes de semifinales. Tras 180 minutos de igualdad y una prórroga, la eliminatoria se fue a la lotería de los penaltis. Juninho convirtió su disparo pero los fallos de Essien y Abidal rompieron para siempre el sueño de reinar en Europa.