Liga BBVA, grandes sueños de pequeños equipos

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Fichajes destacados de la Liga BBVA
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La temporada 2014-2015 de la Liga BBVA se presenta más apasionante que nunca. En su 84ª edición volveremos a ver los duelos más trepidantes por la conquista o reválida del título, el esfuerzo y sacrificio por jugar en Europa y, por supuesto, el drama del descenso, con clubes más modestos aferrándose con uñas y dientes a la permanencia que otorgue otro año de bonanza económica.

En la defensa del título pudimos ver la temporada pasada como un nuevo inquilino conseguía romper la dualidad de Real Madrid y FC Barcelona. El Atlético de Madrid de Simeone luchará por revalidar un campeonato que se le presume muchísimo más encarnizado que el pasado ejercicio. La ‘culpa’, como siempre, la tienen los dos colosos del fútbol, los cuales han reforzado aún más si cabe sus plantillas con jugadores como James Rodríguez, Toni Kroos, Luis Suárez o Javier “Chicharito” Hernández, quienes pasan a formar parte del elenco de estrellas y caras nuevas que veremos en la competición esta temporada.

Europa también se presenta muy interesante, con el Athletic de Bilbao volviendo a una previa de Champions o la Real Sociedad en la Europa League, demostrando que el fútbol vasco está en un nivel óptimo. Lucharán también por una plaza en estos puestos europeos equipos clásicos como el Sevilla y el Valencia, sin olvidarnos de algunos que lo fueron años atrás y quieren volver a recuperar el prestigio perdido con aires de revelación, como es el caso del Villarreal.

Por otra parte tenemos la zona tranquila, lugar en el que todos aquellos que ansíen los puestos europeos tendrán que aguardar cual limbo del deseo. Equipos como Espanyol, Celta o Málaga deberán hilar muy fino y trabajar bien para lograr una recompensa por encima de esta cómoda zona. Para otros equipos, sin embargo, acabar en estas posiciones será el símbolo del trabajo bien hecho, de haber superado la lucha por la permanencia sin excesivos apuros. A ella querrán aferrarse evidentemente todos, pero equipos como Elche, Granada, Rayo, Levante o Almería se lo habrán grabado a fuego desde el primer entrenamiento como objetivo.

La zona de descenso será la que todos querrán evitar a toda costa. Este año, tres recién ascendidos saldrán con la meta de no volver a caer en el averno, sobre todo uno de ellos, el Deportivo de La Coruña, viejo conocido que vivió años gloriosos tiempo atrás y que busca volver a consolidarse como un fijo en la Liga BBVA. Los han acompañado en su travesía dos compañeros poco habituales: el Éibar, que debuta en la categoría, y el Córdoba, que llega a la máxima categoría del fútbol español tras cerca de cuatro décadas desde que lo logró por última vez. Ninguno de los dos entraba en las quinielas a principios de la temporada pasada y a buen seguro –salvo una nueva sorpresa– serán los que más duro tengan que pelear por conseguir el objetivo de la salvación.

Nos dejaron tres clásicos: Real Betis, Osasuna y Valladolid dieron con sus huesos en la Liga Adelante. Allí les esperarán nuevos retos y nuevos rivales para retornar al camino que perdieron la temporada pasada.

Cada equipo habrá marcado en rojo en su calendario su objetivo y aquello por lo que ansían se librará en 38 disputas apasionantes en el que cada punto ganado o perdido será vital de cara al recuento final. Algunos cumplirán, otros defraudarán e incluso algunos superarán con creces las expectativas marcadas con una ilusión mayúscula. La Liga BBVA va a dar comienzo, veinte equipos, veinte objetivos y la ilusión de millones de espectadores. Sencillamente el fútbol en su máximo esplendor.

Premier League, una nueva corona busca rey

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Fichajes destacados de la Premier League
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Se presenta, posiblemente, la Premier League más apasionante de los últimos años, con hasta cinco equipos que lucharán abiertamente por el título: United, City, Liverpool, Chelsea y Arsenal. Además, no pelearán solo por el campeonato, sino que tendrán que luchar por las cuatro plazas que dan acceso a la UEFA Champions League, ya que uno se quedará fuera.

Por unas razones u otras, los cinco se han reforzado de manare notable. El Manchester City, campeón el pasado año, convencido de su potencial ofensivo, ha reforzado, básicamente, las posiciones de mediocampo hacia atrás con el portero Willy Caballero, los defensas Mangala y Sagna y el pivote defensivo, Fernando. El Arsenal, por su parte, se ha hecho con los servicios del portero colombiano Ospina, los laterales derechos Debuchy y Chambers (ha perdido a Sagna) y los delanteros Alexis Sánchez y Danny Welbeck. El Chelsea, vista su inferioridad en la semifinal de Champions ante el Atlético, ha decido recuperar a Courtois y fichar otras dos piezas claves del equipo madrileño como son Diego Costa y Filipe Luis, al margen de recuperar para la Premier a Cesc Fábregas y Didier Drogba. El Liverpool presenta la importantísima baja de Luis Suárez, traspasado al Barcelona. Su lugar lo ocupará un jugador que no pasará para nada desapercibido en los rotativos británicos: Mario Balotelli. La venta del uruguayo ha dejado un gran beneficio en las arcas del club, dicho dinero ha sido utilizado a base de bien, pues han reforazado notablemente todas sus líneas (Manquillo, Alberto Moreno, Lallana, Markovic, Lambert, Lovren, etc.) con el objeto de tener algo de lo que adolecieron el pasado curso: profundidad de banquillo.

Por último, el Manchester United, tras la desastrosa experiencia con David Moyes el pasado curso, ha apostado por la experiencia y el conocimiento de Louis van Gaal para reflotar al equipo. Es sin duda el club que más dinero ha empleado en reforzar todas sus líneas con fichajes de muchísimo renombre: Luke Shaw, Ander Herrera, Daley Blind, Ángel Di María o Radamel Falcao son algunos de los traspasos importantes que presentan los de Old Trafford.

Como outsiders, aunque a una notable distancia de los cinco equipos arriba citados, se sitúan el Everton, el Tottemham y el Newcastle. El Everton, en la segunda temporada de Roberto Martínez, conserva su bloque y ha conseguido los fichajes definitivos de Gareth Barry y Romelu Lukaku, que deberían dar un salto de calidad al equipo junto a la experiencia del camerunés Samuel Eto’o. El Tottemham emprende una nueva época de la mano de Mauricio Pochettino, tras su gran trabajo en el Southampton, mientras que el Newcastle, dirigido por Alan Pardew, siguiendo con su política de incorporar jugadores franceses, se ha reforzado con Riviere y Rabella, así como con los holandeses Siem de Jong y Janmaat.

Estos tres equipos deberán luchar por la segunda plaza de Europa League, asumiendo que el aspirante al título que no se clasifique para Champions, ocupará la primera; lo cual quiere decir que los otros dos se quedarán fuera salvo que se clasifiquen, de forma directa o indirecta, vía FA Cup. A estos equipos podría sumarse el Swansea, que ha reforzado muy bien su plantilla con Fabianski, la vuelta de Sigurdsson, Jefferson Montero o Gomis.

Algunos equipos que deberían mantenerse en Premier sin mayores problemas, pero que tampoco parecen tener mayores opciones para luchar por más, son Aston Vila, Stoke City, Sunderland, Crystal Palace, Queens Park Rangers (aunque recién ascendido, tiene jugadores notables como Rio Ferdinand, Mauricio Isla, Bobby Zamora, Jermaine Jenas, etc.) o West Ham, con Alex Song procedente del FC Barcelona. Por abajo, teniendo como objetivo principal eludir el descenso, dos de los tres recién ascendidos, Leicester City y Burnley, junto con West Bronwich Albion y Hull City. Numerosas caras ilustres veremos en equipos de la zona baja esta temporada. Jugadores como Cambiasso (Leicester), Samaraso Silvestre Varela (WBA), Ben Arfa y Gastón Ramires (Hull City), Eduardo Vargas (QPR) o Bojan (Stoke), darán ese plus de calidad que necesitarán los modestos para afrontar el reto del descenso con plenas garantías.

Cabe hacer una breve referencia a dos equipos de esta zona media de la tabla. El primero, el Southampton, que tras su excelente campaña pasada, octavo puesto incluido, ha sido víctima de los deseos de los grandes y gran parte de su once titular ha emigrado buscando mayores retos: Chambers, Lallana, Lambert, Lovren, Luke Shaw… Duro trabajo le espera a Ronald Koeman, sustituto de Pochettino, para mantener a los saints en la élite. Y por otra parte, el Crystal Palace londinense, que tras el cese de Ian Holloway el otoño pasado, Tony Pulis cogió las riendas del equipo y, contra todo pronóstico, lo mantuvo en una dignísima undécima posición. Cuando iba a iniciar su primera temporada completa, dimitió dos días antes de iniciarse la competición. Duro futuro le espera, también, a su sustituto, Neil Warknock.

Muchas caras nuevas que llegan a las islas. Muchos refuerzos de lujo han desembarcado tanto en grandes como en modestos. Tenemos, por tanto, todos los alicientes e ingredientes para disfrutar de una de las mejores ligas de los últimos años.

Bundesliga, el Ruhr reta a Baviera

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Fichajes destacados de la Bundesliga
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Hablar de 1.Bundesliga es hablar del Bayern de Múnich, ya que el equipo de Pep Guardiola es el máximo y casi único favorito para alzarse con la ensaladera alemana.  Todo lo que no sea que el Bayern repita título será una monumental sorpresa y un sonoro fracaso en el debe bávaro. Mas aún tras debilitar año a año a su máximo rival, el Borussia Dortmund, arrebatándole sus estrellas: el año pasado fue Götze, este año Lewandowski y seguramente el próximo será Marco Reus. El delantero polaco es sin duda la gran apuesta del Bayern para mantenerse en la cumbre, si bien ha perdido a un pieza vital como Toni Kroos, la ha cubierto perfectamente con el sorpresivo fichaje de Xabi Alonso. Además, ha reforzado su parte más vulnerable, el centro de la defensa, con la llegada del marroquí Mehdi Benatia.

Sólo el Borussia Dortmund puede hacer frente al poderoso bávaro, pero habrá que ver como se repone de la baja de su buque insignia. Tal era su importancia que para suplirle han llegado tres jugadores: Ciro Immobile, Adrián RamosJi Dong-Won. La temporada pasada el equipo amarillo fue masacrado por las lesiones de prácticamente todos sus jugadores importantes (Gündogan no jugó en todo el año) y, si le respetan, este año puede dar guerra. De la chistera de Klopp y de la enfermería borusser saldrán las opciones de una Bundesliga igualada.

Con la lucha por el título acotada a estos dos equipos, se abre un abanico de candidatos para ocupar las otras dos plazas de Champions League. El Schalke 04, que contará todo el año con Huntelaar, y el Leverkusen, que ha fichado a Drmic y Çalhanoglu, parten como favoritos para repetir clasificación de cara a la máxima competición europea, pero el Wolfsburgo ya lo rozó el año pasado y ha mantenido el bloque, mientras que el Gladbach se ha reforzado bien para intentar el asalto a estas plazas tan privilegiadas. Los dos que se queden fuera deberían ocupar las plazas de Europa League y sólo si uno de los seis primeros clasificados se alza con la DFB Pokal se abriría una plaza extra para equipos como Mainz, FC Augsburg, Hertha Berlín o Hoffenheim, que deben transitar por la Liga sin agobios.

En la zona media-baja la atención se centra en el papel que jugarán tres históricos como el Werder Bremen, Stuttgart y Hamburgo, que ya la temporada pasada coquetearon con el descenso, sobre todo el Hamburgo, único equipo que jamás ha descendido, y que jugó una dramática promoción de descenso. Ha perdido a Çalhanoglu, pero ha podido retener a Pierre-Michel Lasogga y contará con Mirko Slomka en el banquillo desde el inicio. Si jugadores como Ilicevic, Jiracek o Van der Vaart dan lo que se espera de ellos, no deberían pasar apuros.

Eintracht de Frankfurt, SC Freiburg y los recién ascendidos ColoniaPaderborn son los máximos candidatos al descenso y promoción. El Paderborn es el candidato número uno al descenso, mientras que el Colonia se ha reforzado bastante bien para intentar no ser un equipo ascensor como en la última década. Eintracht y Friburgo ya estuvieron cerca del abismo el año pasado y han perdido a alguno de sus mejores jugadores, por lo que lucharán hasta el final por salvarse de la quema.

La competición alemana aumenta aún más su atractivo esta temporada con el aliciente de ver al grueso de los flamantes campeones del Mundo en acción por los modernos y coquetos estadios de Alemania.

Serie A, romper con la monotonía bianconera

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Fichajes destacados de la Serie A
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Nuevo año y, por lo tanto, nuevo paso en Italia para que la Serie A continúe su camino de volver a recuperar el tono competitivo de años atrás. Sus hermanos ingleses y españoles -y en menor medida los alemanes-,  siguen estando un escalón por encima en el podio europeo por diferentes razones.

Poco a poco los equipos de la zona alta están logrando que la supremacía juventina llegue a su fin y la lucha por el Scudetto deje de ser cosa de un solo equipo. Nuevo entrenador, masa social desencantada con la marcha de Antonio Conte, nuevos fichajes, presión por mejorar el papel en Europa… No son pocos los condicionantes que pueden hacer peligrar la temporada de la Vecchia Signora. Y ahí es donde el Napoli, y sobre todo la Roma, entrarían en escena para intentar arrebatarle la cuarta liga consecutiva a los de Turín. La ambición del equipo romanista es indudable después de la inversión realizada en el mercado de verano, donde se ha apostado por la experiencia (Ashley Cole, Keita), talento con proyección (Iturbe, Uçan, Sanabria) y profundidad de armario (Astori, Emanuelson) para encarar una temporada en la que la Champions obligará a una estricta gestión de minutos. En cuanto a los napolitanos, Benítez confía en que la regularidad se adueñe de su segundo año como entrenador celeste y, para ello, apenas ha retocado la plantilla. En cualquier caso, al César lo que es del César: el cartel de favoritísimo sigue estando en manos de la Juventus de Allegri,

En la pelea por alcanzar Europa, ya vimos el año pasado que el número de solicitantes es demasiado alto para tan solo dos plazas (tres en caso de que el campeón de Coppa sea uno de los tres primeros clasificados, como el año pasado el Napoli). Parma, Torino, Inter y Milan estuvieron hasta las últimas jornadas del campeonato peleando por la quinta y sexta plaza, ya que la Fiorentina se consolidó en la cuarta posición.  De cara a la 2014-15, se espera que equipos como la Lazio y el propio Milan aprieten aún más la tabla.

Por la zona baja, como en cualquier liga, a los recién ascendidos, Palermo, Empoli y Cesena, les basta con sobrevivir el primer año de estancia en primera,  aunque propietarios como Maurizio Zamparini, el célebre dirigente del Palermo,  sueñan desde el primer día con meterse en Europa League. Hay cosas muy estimulantes por la zona media-baja de la clasificación, como el Cagliari de Zdenek Zeman, que a buen seguro tendrá entretenidos a los cerdeños con su carismática filosofía de juego, el Udinese de Stramaccioni, que vuelve a intentar hacerse hueco en primera división tras su paso por el Inter, el Genoa de Gasperini, que se ha reforzado con nombres interesantes (Tomás Rincón, Greco, Tachtsidis, Sturaro, Iago Falqué, Rosi…), el siempre combativo Chievo de Corini, el divertido Atalanta de Colantuono, con su trío Bonaventura-Denis-Moralez,  la épica de Di Francesco en su Sassuolo, Mandorlini buscando volver a ser una de las revelaciones de la liga con el Hellas Verona… En definitiva, motivos para acabar con la falsa creencia de que la Serie A se resume en el “cerocerismo”.

Ligue 1, todos contra el PSG

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Grandes fichajes Ligue 1

Fichajes destacados de la Ligue 1
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Se inicia la temporada 2014/2015 de Le Championnat, en la que uno de los grandes candidatos a llevarse todo por delante nuevamente es el PSG, ya que cuenta con la base del equipo ganador de la liga y de la Copa de Francia, junto con un técnico, Laurent Blanc, que ya le ha tomado el gusto al equipo capitalino.

Un escalón más abajo aparece el Mónaco, con cambio de técnico (no está más en el banquillo el conservador Claudio Ranieri), incorporaciones que buscan afianzar la idea de juego colectivo, ya sin James Rodríguez, y a última hora se ha quedado sin Radamel Falcao, quien finalmente se sumó al Manchester United. Sin descuidar esto, no hay que dejar de lado que el otro ariete con el que cuentan los del principado es Dimitar Berbatov, quien buscará revivir sus épocas de goleador del Bayer Leverkusen y el Tottenham.

Como tercera opción al título tenemos al Olympique Marseille de Marcelo Bielsa, que con jugadores muy poco conocidos buscará dar la sorpresa de la temporada desde el banquillo y con su conocida filosofía futbolística. Una de las claves que lo sostiene como candidato, además del argentino, es la llegada de Romain Alessandrini.

Apenas un paso más atrás, otros dos conjuntos que darán pelea por el título, o al menos por el cupo de Champions League: el Lille y un Saint Etienne que quiere volver a las viejas épocas de campeonatos. El Lille se aseguró los servicios de Sebastién Corchia, un interesante extremo derecho que está destinado a marcar época en toda Europa. El Bordeaux es otro de los equipos que arranca un nuevo proceso, ya que Willy Sagnol se inicia oficialmente como técnico de los de la V. Llegar a Europa es uno de los objetivos claros del plantel, objetivo máximo al que hoy por hoy pueden aspirar, lejos de las épocas de títulos y grandes epopeyas.

Los equipos que pelearán por no perder la categoría están claros: Caen, Evián, Guingamp, Lens y Metz. Si uno se guía por la historia reciente, el Guingamp puede lograr evitar esto, y por la historia pasada, el Lens puede salvarse también, aunque sus problemas administrativos lo tienen al filo de la navaja y con una vigilancia permanente por parte de la dirigencia francesa.

El resto de los equipos son, en principio, candidatos a la montonera, a no tener una temporada ni con bajos ni con muchos altos. Aunque por ahí el Lyon o algún tapado buscarán ser noticia por partidos puntuales más que por una campaña completa. Pocas incorporaciones de renombre se han visto para esta temporada, por lo contrario, la liga francesa se destacó por exportar a muchos valores interesantes: Ospina, Valbuena, James Rodríguez, Falcao, Ochoa y otros tantos.

En el top 10 de incorporaciones realizadas, figuran pocos nombres rutilantes: el PSG reclutó a David Luiz, el Montpellier se ha hecho con los servicios de Lucas Barrios y de Kévin Bérigaud, mientras que el Lorient ha fichado a Mehdi Mostefa. El resto del mercado de pases ha sido mucho entre los propios equipos de la competencia local, además de haber muchas cesiones/retornos.

Cuando la pelota comience a rodar, toda la teoría y el análisis seguramente serán refutados. Las ideas están exhibidas, veremos qué pasa entre los veintidós protagonistas de cada cotejo. ¡A jugar!