TSG 1899 Hoffenheim

Rhein-Neckar-Arena

Equipo habitual de las últimas ediciones del campeonato alemán y también conocido por su habitual elevada nómina de jugadores foráneos. Baumann, Bikakcic y Zuber llegan para ser titulares, mientras que Szalai no parte como primera opción, pero Volland no podrá confiarse, ya que la competencia por un puesto en la punta del ataque del conjunto de Baden-Württemberg será reñida. Conjunto impredecible pero habitual de la zona media de la tabla, tradición que no debería romperse en esta nueva temporada.

FC Augsburgo

SGL arena

Salvado in extremis en la 2012/2013 y muy cómodo en la pasada 2013/2014, luchando hasta el final por acceder a la UEFA Europa League, su objetivo debe ser lograr la permanencia, una temporada más, en la primera división del fútbol alemán. Para ello, han llegado para reforzar la plantilla y se prevé que sean titulares el delantero Tim Matavz y el lateral zurdo Abdul Rahman Baba. Las llegadas de Shawn Parker Nikola Djurcjic darán más opciones en el ataque de un club que rindió por encima de lo esperado la pasada temporada.

1. FSV Mainz 05

Coface Arena

La pasada temporada fue especialmente buena con un séptimo puesto que les ha dado acceso a la UEFA Europa League, sin embargo, el sueño se ha tornado pesadilla en estos primeros compases de la nueva temporada y ya han sufrido dos decepciones. Eliminados de la competición continental en la ronda previa por un global de 2-3 ante los griegos del Asteras Tripoli y también eliminados en la primera ronda de la DFB Pokal en la tanda de penaltis ante el Chemnitzer. No ha llegado septiembre y ya sólo queda la liga como objetivo para el equipo dirigido por el danés Kasper Hjulmand.

SC Paderborn 07

Energieteam Arena

Ya fue una gran sorpresa que este club asentado en la región de North Rhine-Westphalia ascendiera la temporada pasada. Que consiga evitar una de las dos últimas plazas sería una segunda sorpresa, incluso mayor que la primera. Ha reforzado, básicamente, la faceta ofensiva de su plantilla. Elias Kachunga y Marvin Ducksch deben hacerse con los puestos de ataque, mientras que los también recién llegados Likas Rupp y Moritz Stoppelkamp serán los puntales por ambas bandas. Temporada para disfrutar para un club poco acostumbrado a estas alturas y que, hace tan sólo diez años, se encontraba en la Regionalliga Nord, el cuarto escalón, tercero por aquel entonces, del fútbol alemán.

Levante UD, la necesidad de brillar sin la estrella

Estadio Ciudad de Valencia

Hay diversas formas de admirar a un club: por su historia, su palmarés, su afición, su juego, sus jugadores… Pero el Levante UD es admirable por otro motivo. Probablemente por uno de los más valiosos y menos comunes: su inteligencia. En el fútbol modesto se ha convertido en el modelo a seguir tras atravesar una gravísima crisis económica y deportiva que comenzó en el año 2008. Una deuda que no dejaba de crecer, una directiva incompetente, un equipo que estaba más centrado en cobrar las nóminas que en jugar sus partidos y una afición que pagaba por todo. La receta del desastre, en otras palabras.

Pero en 2010, tras conseguir el ascenso a Primera Divisón, nació el Levante que conocemos hoy. El secreto no es tan secreto como puede parecer, simplemente tienen unos ojeadores de primera categoría para traer talento barato y convertirlo en oro o plata, en el peor de los casos. Véase Keylor Navas, oro puro, o Arouna Koné, cedido por el Sevilla. Otras de las claves está en la contratación de veteranos, curtidos en mil batallas, que pueden jugar a un alto nivel durante 2 o 3 años y a bajo coste –casos de Barkero, Ballesteros, Juanfran o Munúa-. La apuesta ha funcionado, pues, desde su último ascenso, en la temporada 2009-2010, el Levante ha terminado en las siguientes posiciones:  14º (45 pts), 6º (55 pts), 11º (46 pts) y 10º (48 pts). En la temporada 2014-2015 no han cambiado su hoja de ruta.

El Levante ha vuelto a confiar en los veteranos: por tercer año consecutivo presenta la plantilla más veterana de toda la Liga y desde su último ascenso tiene una de las tres plantillas más veteranas de toda la Liga. El otro pilar será su defensa colectiva, pues en las últimas cuatro temporadas solo en la temporada 2012-2013, cuando hubo sospechas de compra de partidos en los que el Levante se habría dejado ganar, no tuvo una de las ocho mejores defensas de toda la Liga. Las altas del Levante son muy interesantes y van a dar más opciones al nuevo entrenador, Jose Luis Mendilibar, perro viejo que también sabe una cosa o dos de defensa.

Porteros

Se ha ido sin duda el hombre más importante, el portero Keylor Navas, que ha dejado diez millones de euros en las arcas del Levante. Para ocupar su lugar, se ha procedido a la contratación del ex portero madridista, Jesús Fernández, por dos temporadas. El Mundial de Brasil nos ha demostrado de nuevo que tener a un portero de élite vale su peso en oro para lograr los objetivos propuestos. Sin duda, la defensa colectiva tiene que ayudar a los nuevos inquilinos bajo los postes, pues el Levante fue el equipo que más disparos en contra permitió por partido la temporada pasada, según las estadísticas.

 

Defensas

Ninguna novedad en cuanto a altas en la defensa y las bajas ni se notarán. Se apostará por los mismos hombres que hubo el año pasado. La veteranía y experiencia de Juanfran, David Navarro, Loukas Vyntra y Pedro López será más necesaria que nunca tras el cambio de guardameta. Asumimos que los suplentes dispondrán de minutos, ya que la temporada pasada el Levante fue el tercer equipo más amonestado de toda la liga y los hombres de esta linea son los primeros en percibir este tipo de sanciones.

 

Centrocampistas

Quizás la baja más importante sea la de Pedro Ríos, que tan solo jugó 728 minutos en toda la liga, anotando un gol. El gran conjunto del centro del campo titular se mantiene prácticamente intacto. Una novedad que va a ser interesante será la de Jaime Gavilán por el flanco izquierdo. Cuajó buenas temporadas en el Getafe y, cuando tiene un buen día, es capaz de volver loco por sí solo a la defensa rival. Simao está llamado a ser el ancla del equipo en el centro del campo. Ivanschitz, de nuevo, estará obligado a canalizar el juego del Levante. Gavilán puede verse obligado a ayudar mucho en este aspecto.

 

Delanteros

La línea más necesitada del equipo. El Levante siempre tuvo buen ojo y buena suerte a la hora de fichar delanteros (así fueron los casos de Koné o de Caicedo) y esperan repetir con Rafael Martins. La escasa efectividad del año pasado les obliga a mejorar en este aspecto. La temporada pasada fue el equipo que menos tiros a puerta promedió por partido promedió. Sea Martins, Barral o Casadesús, esta temporada necesitarán anotar más goles que nunca, o el equipo podrá verse en serios problemas.

 

El objetivo del Levante vuelve a ser mantenerse en Primera División para seguir saneando su deuda. No debe ser otro. Cualquier logro que lo supere, como clasificarse para Europa o llegar lejos en la Copa del Rey, es un victoria que será bien recibida, pero en ningún caso se perseguirá. Dado que el núcleo del equipo sigue intacto, en el ataque se ha aumentado la calidad y que Mendilibar es un entrenador muy respetado, se puede decir que el Levante cumplirá su objetivo: se mantendrá otro año más en Primera División, será uno de los rivales más incómodos de la competición y lo veremos de nuevo entre los más grandes el próximo año. De nuevo el Levante será fiel a su filosofía de matar o ser matado.

UD Almería, distinto equipo, mismo objetivo

Estadio Juegos Mediterraneos

En la guerra más fea, desesperada, descorazonadora y oportunista, vulgarmente conocida como “evitar el descenso a Segunda División”, el Almería fue el último superviviente en las condiciones más adveras. Logró la salvación empatando 0-0 frente al Athletic de Bilbao en la última jornada, en la ciudad mediterránea, logrando situarse justo un punto por encima del descendido Osasuna.

El Almería estaba claro que iba a la guerra muy justo de armas y munición, pero cumplió el objetivo: tener a al menos tres equipos por debajo en la clasificación cuando sonase el pitido final de la jornada definitiva. Lo consiguió siendo un equipo de la clase media ofensivamente (43 goles a favor en toda la competición) y a pesar de flojear en la parte defensiva (71 goles en contra). Solo el Rayo (80) y el Betis (78) encajaron más goles que el equipo de Francisco, que aprobó su prueba de fuego en Primera División.

La plantilla va a ser muy distinta a la de la temporada pasada, ya que hombres importantes no estarán y su contribución se echará en falta. Estos son los casos de Esteban, que hizo las maletas hacia las porterías de Oviedo. El joven y talentoso Suso vuelve al Liverpool tras cumplir su cesión en el centro del campo rojiblanco. Aleix Vidal y Rodri no marcarán más goles para el Almería. Rafita y Tosiglieri defenderán en otro lado. Pero por suerte, el Almería es un club administrado por una directiva que tiene los pies en el suelo y que se maneja dentro de la realidad de sus posibilidades para lograr su objetivo: seguir la temporada 2015-2016 en Primera División. No han tardado en mover fichas. Las altas del equipo indican que en la mayoría de los puestos se ha aumentado el nivel de calidad.

Porteros

Llegó Rubén, de 30 años, desde el Rayo Vallecano. El portero más goleado de la temporada pasada tendrá en sus guantes muchos puntos decisivos para el futuro del equipo. Difícil tarea aportar seguridad a una zaga de las más goleadas la pasada campaña.

 

Defensas

La defensa es la línea más necesitada de mejoras y Francisco lo sabe. A los ya presentes Ángel Trujillo y Fran Vélez, ambos canteranos, se unen Ximo NavarroMíchel Macedo (tras dos años de cesión en Brasil) en el lateral derecho.  Mauro dos Santos, nuevo en el equipo,  tiene la misión de ser el káiser del centro de la defensa. Mané, esta vez con una pretemporada libre de lesiones, y Dubarbier, se pelearán el puesto por el flanco izquierdo.

 

Centrocampistas

En el medio, el curso pasado fue Verza el intocable en el centro del campo almeriense (34 partidos como titular en liga lo avalan, y sus 8 goles y 3 asistencias atestiguan su valor), pero ahora tendrá a un competidor muy interesante, el joven Thomas, cedido por el Atlético de Madrid y que cuajó una gran temporada individual en el Mallorca la temporada pasada (35 partidos jugados de titular, 2 de suplente, y 5 goles anotados). Soriano y Corona  no fueron del todo regulares en las alineaciones la temporada pasada, pese a sus contribuciones. Azeez todavía está dando sus primeros pasos en Primera división, pero los pocos que ha dado ha demostrado que tiene mucho potencial.

Dos jugadores que hay que seguir son los extremos Jonathan Zongo y Wellington Silva. El burkinés es un jugador que tiene la confianza del entrenador y aporta cosas interesantes al ataque, sobre todo sus disparos lejanos. El brasileño, cedido por el Arsenal, llega tras haber hecho una discreta temporada en el Murcia y ya ha dejado claro que esta temporada viene con la mentalidad de demostrar su valía como jugador. La incorporación del explosivo e indomable Thievy dará lo que Francisco quiere de sus extremos: velocidad y atrevimiento. Si su actitud es la correcta, puede sumar puntos vitales al equipo.

 

Delanteros

La delantera se ha revolucionado totalmente. Vidal y Rodri no están. Óscar Díaz tampoco, por lo que la afición almeriense tendrá que familiarizarse con las nuevas caras. El delantero israelí Tomer Hemed, tras finalizar su contrato con el Mallorca, y Teerasil Dangda, estrella tailandesa cedido por una temporada, tienen la misión de llenar el vacío que dejan los hombres mencionados anteriormente. Ambos pueden jugar juntos, puesto que Dangda es más segundo punta y Hemed un ‘9’ más puro. En cualquier caso, el joven Quique, novedad de la plantilla también, estará preparado para aprovechar su oportunidad cuando la situación lo requiera.

 

En definitiva, el Almería de esta temporada parece haber aumentado su nivel en defensa y centro del campo. La delantera será una incógnita ya que tan solo Hemed tiene experiencia en Primera División y no es que fuese un killer precisamente (18 goles en dos temporadas con el Mallorca en Primera). Pero Francisco tiene claro que quiere un equipo veloz, ofensivo y sin miedo, no olvidando que será la defensa la que dictará su destino al final de temporada. Por tanto, el objetivo de volver a tener a tres equipos por debajo de ellos en la clasificación a final de liga se repite.

VfL Wolfsburgo

Volkswagen Arena

El equipo de la Volkswagen se quedó a un solo punto del cuarto puesto la pasada campaña y finalizó en una interesante quinta plaza. Se ha movido bien en el mercado de fichajes, reforzando, sobre todo, el lateral derecho con Jung, procedente de Eintrach, Guilavogui del Atlético de MadridAaron Hunt del Werder Bremen y, el que ha acaparado más portadas, Nicklas Bendtner, que llega libre del Arsenal. Una gran oportunidad para el danés de demostrar todo lo que prometía y no ha mostrado con los gunners. Equipo cuyo objetivo debe ser volver a acceder a competición continental.

Bayer 04 Leverkusen

BayArena

Cuarto clasificado la temporada pasada con una ligerísima ventaja de un punto sobre Wolfsburg. En esta campaña el objetivo es similar: luchar por las dos plazas de acceso a la Champions League que, en teoría, dejaran libres los dos grandes del campeonato. Ha habido varios cambios en la plantilla. Las bajas de Derdiyok, Emre Can Andrés Guardado las han compensado con las llegadas de Papadopoulos, Drmic y, sobre todo, una de las sensaciones de la pasada campaña, Calhanoglu. Plantilla interesante que disputará los puestos de cabeza una temporada más.

FC Schalke 04

Veltins-Arena

Lleva tantos años instalado en la élite del fútbol germano que ya no sorprende tenerle como un equipo cuyo objetivo es lograr plaza de Champions League. Las salidas de Timo Hildebrand y Papadopoulos se notarán en la zaga. Turno para que gente como Matip o Kirchloff, sobre todo el primero, den un paso adelante y asuman responsabilidades en la plantilla. La llegada de Sidney Sam y Eric Choupo-Moting dan empaque a un ataque en el que les acompañará Draxler. Los goles del ya clásico Huntelaar deberían ser suficientes para que el equipo de Gelsenkirchen siga disfrutando de las rondas europeas en el Veltins Arena tras realizar una buena campaña en el campeonato nacional.

Borussia Dortmund

Signal Iduna Park

Una nueva prueba de fuego para el conjunto de Jurgen Klopp. Si el pasado verano fueron varias las piezas claves que abandonaron el equipo, en este verano de 2014 ha sido la baja de su hombre gol lo que ha sufrido el equipo de Dortmund. Lewandowski se ha marchado al principal rival y se han incorporado, para la difícil tarea de suplir al polaco, el italiano Ciro Immobile, el colombiano Adrián Ramos y el surcoreano Ji Dong-won, si bien este puede jugar en más posiciones del frente del ataque. Mantener la incertidumbre hasta el final será su objetivo. Ganar la liga sería un sueño y, como bien saben en Dortmund, con Klopp muchos sueños se tornan realidades.